I fondi sono rimasti dormienti da quando il fondatore del sito di darknet, Ross Ulbricht, è stato incarcerato nel 2013

Il portafoglio in questione contiene quasi 70.000 bitcoin. Fotografia: Dado Ruvić/Reuters
Un miliardo di dollari di Bitcoin Rush legati al mercato oscuro e chiuso della Via della Seta è passato di mano per la prima volta in sette anni, suscitando nuove speculazioni sul destino della fortuna illecita.

Quasi 70.000 bitcoin conservati nel conto che, come tutti i portafogli di bitcoin, è visibile al pubblico, erano rimasti intatti dall’aprile 2013. Il sito web è stato chiuso da un’incursione dell’FBI sei mesi dopo il loro deposito, e da allora non si sono più mossi.

Martedì sera tardi, tuttavia, l’intero importo, meno una tassa di transazione di 12 dollari (9 sterline), è stato trasferito a un nuovo indirizzo bitcoin, come dimostrano i registri.

„Attraverso l’analisi della catena di blocco possiamo determinare che questi fondi hanno probabilmente avuto origine dalla Via della Seta“, ha detto Tom Robinson, capo scienziato dell’analista di crittovalute Elliptic. „Hanno lasciato il portafoglio della Via della Seta il 6 maggio 2012, quando il loro valore era di circa 350.000 dollari e poi sono rimasti dormienti per quasi un anno, prima di essere trasferiti … nell’aprile 2013“.

Da lì, i fondi sono rimasti dormienti. Dopo la chiusura del mercato alla fine del 2013, il suo fondatore e capo, il 36enne San Francescano Ross Ulbricht, è stato condannato a una doppia condanna a vita più 40 anni senza possibilità di libertà vigilata. L’FBI è riuscita a sequestrare 174.000 bitcoin, per un valore di circa 100 milioni di dollari, ma si stima che i 450.000 guadagnati dal mercato non siano ancora stati registrati.

Robinson dice che non è chiaro chi ha spostato il denaro. „Il movimento di questi bitcoins oggi, che ora vale circa 955 milioni di dollari, potrebbe rappresentare Ulbricht o un venditore della Via della Seta che sposta i loro fondi“, ha detto. „Tuttavia, sembra improbabile che Ulbricht sia in grado di effettuare una transazione di bitcoin dalla prigione“.

Una possibilità è che un individuo o un gruppo sia riuscito a „rompere“ il portafoglio, indovinando di fatto la sua password e rubando i fondi. Un file che secondo alcuni era un portafoglio bitcoin criptato contenente le chiavi dei fondi è stato fatto circolare nelle comunità di criptovalute nell’ultimo anno, e – se è quello che si diceva che fosse – allora una combinazione di potenza di calcolo bruta e buona fortuna avrebbe potuto decrittare con successo il portafoglio.

Semplicemente indovinare la chiave privata di un portafoglio bitcoin è funzionalmente impossibile. Usare il supercomputer più veloce del mondo per provare ogni combinazione richiederebbe tante volte più tempo dell’era dell’universo quanti sono stati pochi secondi dal Big Bang.

Ma se il file del portafoglio reale perde, allora il compito è molto più semplice perché si tratta solo di indovinare la password che protegge la chiave privata. „È probabile che sia stata ‚forzata brutalmente‘, cioè che siano state provate tutte le possibili password. Questo è computazionalmente fattibile se la password è abbastanza breve“, ha detto Robinson. „Si noti che non si può fare questo con un vecchio indirizzo bitcoin“. Ciò che è insolito qui è che un file del portafoglio criptato per questo indirizzo è diventato apparentemente disponibile [se è reale].

„In ogni caso, i fondi sono ora in movimento, e chiunque ora controlli i bitcoin potrebbe volerli incassare“, ha detto Robinson. Per quanto riguarda il fatto che si tratti di un insider o di un hacker, la sua ipotesi è altrettanto probabile in entrambi i casi. Direi che in questo momento sono al 50 per cento, forse propendo per un Silk Roader“. Stavano chiaramente aspettando il loro tempo e aspettando una giornata di notizie impegnative per poterlo fare senza che ricevesse troppa attenzione“.

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